Los reyes de Escitia

Ishpaka

Principios del siglo VII a.C.

El rey Ishpaka, que se puede encontrar en la literatura antigua también como Aspakos, Ishkapai o Ishpakai, fue un regente escita.

Esta figurilla de oro, que data del siglo IV a.C., no representa exactamente a Ishpakay. Notar que los reyes escitas ya vestían Zharovary, pantalones que también vistieron los kozakos

Su nombre originalmente en akkadiano era “Aspaka”, que se deriva de “aspa”- “caballo” en diminutivo, o también “Spakaya”, que es realmente un hipocorístico o “nombre de cariño” derivado de “spaka” – “perro”.

El período de reinado de Ishpaka se dio durante un movimiento nómada en el que unas tribus desplazaban a otras. Por ejemplo, los nómadas de las estepas eurasiáticas desplazarona los escitas al suroeste de Asia, y de ahí a la región de estepas que hoy se llama Ucrania.

No existen muchas fuentes, pero la más fidedigna, que escribió Heródoto, nos relata que los Massagetas migraron al oeste, forzando a los escitas hacia el oeste, al otro lado del rio “Araxes” (que, al parecer, puede ser el actual Volga), desplazando a su vez a los Cimerios.

Esta otra tribu, los Cimerios (ENLACE) migraron al suroeste, a lo largo de las costas del mar negro, llegando a Anatolia. Y los escitas también siguieron un rumbo similar, pero ellos fueron a lo largo de las costas del mar Caspio, llegando a lo que es ahora Azerbaijan, en donde se establecieron durante un corto período y siguieron su rumbo hasta lo que es ahora Ucrania por allá por el siglo VI antes de Cristo.

La primera mención de este rey en los registros, nos lo ubica entre los años 680 y 678 antes de Cristo, cuando se unió a los Mannaeanos y a los Cimerios para atacar Asiria, y fue muerto en batalla a manos del rey asirio Esarhaddon.

El sucesor de Ishpakaya fue Bartatua, quien probablemente era su hijo, y quien estableció una alianza con Asiria.

Protothyes

Principios del siglo VII a.C.

Nota: no existen representaciones históricas fidedignas de la apariencia de cada uno de los reyes escitas, por lo qur acompañamos este artículo con imágenes más recientes, o representaciones en objetos de arte, generalmente en oro, que sí datan de esa época

Hemos dicho que el sucesor de Ishpakaya se llamaba Bartatua, pero es lo mismo que Protothyes. El nombre de este rey se puede encontrar como 𒁇𒋫𒌅𒀀 en akadiano, que se traduce a Bartatua o Partatua. En griego se escribe Προτοθύης, o Protothúes, que significa “con una fuerza que llega muy lejos”. Otros expertos piensan que proviene de Prta-tavaʰ, que significa “con fuerza para luchar”.

A diferencia de Ishpaka, a quien sucedió y probablemente fuera su padre, Bartatua intentó un reacercamiento a los asirios y, en el 672 a.C. pidió la mano de la hija del rey Esarhhadon, quien se llamaba Serua-eterat, lo cual lo sabemos por las preguntas que le realizó al oráculo del sol dios, shamash.

Se desconoce si tal matrimonio se concertó finalmente, aunque se asume, puesto que se estableció una alianza muy cercana entre ambas potencias. Lo más probable es que Serua-eterat llegara a ser la madre de Madyes, el sucesor de Bartatua, su hijo. Los escitas fueron aliados de los asirios hasta que éstos los rechazaron luego de la muerte del hijo de Esarhaddon, Ashurbanipa.

Esta alianza que realizó Bartatua requería que los escitas se convirtieran en vasallos de los asirios, pero que también les otorgaba el derecho legal de ocupar esos terrenos, como una extensión nominal del imperio neo-asirio.

Bartatua falleció en el 645 a.C., y lo sucedió su hijo, Madyes, quien fue el que llevara el poder escita a su pico en Asia Suroccidental y Europa oriental.

Madyes

El rey Madyes vivió desde alrededor del 658 hasta cerca del 625 antes de Cristo.

Madúes, Madius o Μαδύης que significa “feliz” según algunos expertos, y “bebida intoxocante” según otros, fue el sucesor de Bartatua, y también su hijo con Serua-eterat.

A los cinco años de su reinado, Madyes decidió invadir a los medos, una tribu iraní que estaba en guerra contra asiria, y el rey de los medos, Phraortes, fue muerto en batalla. Entonces Madyes impuso la hegemonía escita sobre los medos por veintiocho años, en favor de los asirios, dando de esta forma inicio a un período que Heródoto llamó “El reinado de escitia sobre Asia”.

Madyes pronto logró expandir aún más la hegemonía escita, llevándola a las tribus Mannae y Urartu.

En el año 637 antes de Cristo, la tribu tracia Treres, que había migrado a través del Bósforo y había invadido Anatolia bajo el reinado de su rey Kobos, en alianza con Cimerios y Lycianos. AL séptimo año de reinado del rey Ardys, el rey Kobos atacó en tal alianza el reino de Lydia, derrotándolo y tomando la capital del reino, Sardis, excepto su ciudadela, y el rey Ardys fue muerto en la batalla. El hijo del rey, y su sucesor Sadyattes, también fue muerto probablemente durante otro ataque cimerio a Lydia dos años después, en el año 635.

Luego de ello, con la aprobación de los asirios y en alianza con los Lydianos, los escitas entraron a Anatolia liderados por Madyes, expulsando a los Treres de Asia Menor y derrotando a los cimerios de tal forma que nunca más volvieran a constituir una amenaza, con lo que este rey logró expander el dominio escita hasta Anatolia cental, lo que duró hasta que ellosmismos fueron expulsados por los medos en el suroesta asiático en el año 590 a.C.,

Esta derrota final a los cimerios fue ejecutada por las fuerzas unidas de Madyes, a quienes el historiador Strabo da el crédito también de expulsar de una vez por todas a los cimerios de Asia Menor.

En el año 625 a.C, Cyaxares, el hijo de Phraortes y su sucesor en el reino medo, logró vencer el yugo escita sobre los medos al invitar a sus gobernantes a un banquete, y luego asesinarlos tras emborracharlos; alparecer Madyes fue asesinado de esta manera, en tal masacre.

Según registros babilonios, una década después, los escitas operaban como aliados de Cyaxares y los medos en su guerra contra Asiria, y en el año 590 fueron expulsados del suroeste de Asia por los medos, tras lo cual retornaron a las estepas pónticas.


Spargapeithes

Más conocido por ser el asesino del rey escita Ariapeithes, este gobernante de los Agatirsos, una tribu escita.

En escita lo encontramos escrito Spargapaiθa, y en griego Σπαργαπείθης, aunque en español lo encontramos también como Spargapises.


Lycus

El rey “Lik”, o Лік en ucraniano, Λύκος en griego, también nombrado “Lico” en español, gobernó en el siglo VI antes de Cristo, como hijo de Spargapeithes y padre de Gnurus. Se desconocen sus fechas de nacimiento o muerte, al igual que el nombre de su madre.

En la tumba de Soloja-1 se halló un ánfora con la inscripción “Λύκο” datada entre el 400 y el 390 antes de Cristo, que se presume sea de Lycus, sepultado en esta tumba.

En el número 76 del tomo IV de “Historia” de Heródoto, se menciona a Lico:

“Pero, según supe de Timnes, tutor que era de Ariapites, fue Anacarsis tío de Idantirso, rey de la Escitia, e hijo de Gnuro, nieto de Lico y biznieto de Espargapites. Y si es verdad que Anacarsis fuese de tal familia, ¡triste suerte para el infeliz de haber muerto a manos de su mismo hermano, pues Idantirso fue hijo de Saulio, y Saulio fue quien mató a Anacarsis!”


Gnuro

Poco se sabe de Gnuro, Гнур en ucraniano, y en griego Γνούρος. Se sabe, por el numeral 76 de “Historia” en su tomo IV de Heródoto, que Idantirso fue su hijo, y nieto de Lico, por lo que se presume que Gnuro fue hijo y sucesor de Lico. Gnuro es padre de Saulio y Anacarsis.

Se sabe también que fue el gobernante de Escitia durante la primera mitad del siglo VI antes de Cristo.


Saulio

Савлій en ucraniano, Σαύλιος en griego, Saulius o Saulio en español. Se desconoce su fecha de nacimiento, pero se sabe que falleció en el año 515 a.C., gobernó Escitia durante la segunda mitad del siglo VI a.C., Hermano de Anacarsis, quien no fue gobernante sino filósofo escita, muy famoso. Saulio asesinó a Anacarsis, según los historiadores por envidia, pues éste había sido instruido en Grecia.

El numeral 76 del tomo IV de “Historia” de Heródoto, menciona que “Uno de los escitas que le había visto en aquélla función le delató al rey Saulio, el cual, avisado, y viendo por sus ojos a Anacarsis que continuaba en sus ceremonias, le mató con una Saeta”

La probable etimología del nombre “Saulius” es de “Saudya”, que significa “Purificado”, o “ritual de purificación”.

Idantirso

Se sabe que Ἰδάνθυρσος, su nombre en griego, era el gobernante de Escitia por el año 513 antes de Cristo, y Heródoto lo menciona cinco veces en su tomo IV de “Historia”.

En el numeral 126 menciona el relato de la invasión de Dario I de Persia a Escitia, cuando los escitas se retiraban, le envió un mensaje a su rey. Pero mejor leamos:

“Viendo Darío que se dilataba la guerra y que nunca cesaba la marcha, determinó enviar un mensajero a caballo que alcanzase al rey de los escitas Idantirso y le diese esta embajada:

A lo que, en el siguiente numeral, el rey escita responde:

“A esta embajada dio la siguiente respuesta el rey de los escitas Idantirso:

En la historia existe otro Idantirso, siendo “el joven” sobre el que hablamos en este apartado. El otro se la llama “el viejo” y, al parecer, fue quien lideró a los escitas cuando atravesaron Asia, llegando a Egipto. Varios otros autores dicen que fue Madyas, y que Cyajares fue quien terminó de dirigir la expedición. Sin embargo, el relato de Justin es poco claro, por lo que no se toma con seguridad.

Ariapeithes

Ester rey escita gobernó alrededor del año 500 antes de Cristo.

En escita se escribe*Aryapaiθa, en griego antiguo es Ἀριαπείθης, rey de los escitas, padre de scyles.

Ariapeithes tuvo tres esposas, con un hijo de cada una una de ellas. Con una mujer griega, de Istria, tuvo a Scyles; con la segunda esposa, una tracia de quien desconocemos el nombre, pero sabemos que era la hija del rey Teres, tuvo a Octamasadas; y con una tercera, llamada Opoea, tuvo a Oricus.

Ariapeithes fue asesinado por traición a manos de Spargapeithes, el rey de los Agatirsos, luego de lo cual tomó el poder su hijo Scyles. El nuevo rey contrajo nupcias con una de sus madrastras, Opoea, como una de sus esposas.

Ariapeithes fue contemporáneo del historiador Heródoto, pues éste nos cuenta que obtuvo de Tinines, el guardaespaldas de Ariapeithes, un reporte sobre la familia del filósofo escita Anachirsis.


Scylas

Este rey estuvo en el poder alrededor del año 500 antes de Cristo, y Heródoto nos lo describe como un escita hijo de mujer griega, quien fue desterrado por su pueblo.

Monedas de Nikonium con el nombre de Escilas escrito

Scyles, Skyles, o Scylas se escribe *Skula; en escita, o Σκύλης en griego. Es mencionado en las historias de Heródoto como admirador de la cultura y tradiciones griegas, lo cual lo llevó a su decadencia como regente y el ser ejecutado por su hermano.

El nombre Scyles es realmente una helenización del endónimo escita “Skula”, que a su vez en una forma dialéctica de “Skuda”.

Heredero e hijo del rey Ariapeithes con su primera esposa, una griega de Istria, recibió su educación y la lengua griega de su madre, lo que lo hizo destacar dentro de otros escitas, la mayoría iletrados.

Dado su origen ambivalente, su cultura presentaba características de ambos padres y, aunque practicaba tradiciones escitas, tenía también gustos griegos. Por ejemplo, construyó una mansión en la Olbia Póntica y contrajo matrimonio con una mujer griega, ambas prácticas inauditas para los escitas, quienes eran nómadas y polígamos. Otra práctica fue el tomar parte en algunos ritos báquicos, lo que enfureció a otros regentes escitas.

Según relata Heródoto, estas prácticas fueron las que hicieron que los escitas se rebelaran en contra de Scyles, y lo forzaran a huír de su tierra natal. Escapó hacia Tracia, quedando albergado con el rey Sitalces. Sin embargo, lo persiguió su hermano Octamasadas, quien reunió un ejército y marchó a Tracia, declarándole la guerra.

En el medio de la batalla entre escitas y tracios, Octamasadas hizo un trato con el rey Sitalces, ofreciéndole liberar a su hermano a cambio de que le entregara a Scyles. De esta forma fue que cayó Scyles en manos de su hermano, y luego ejecutado.

En la antigua ciudad de Niconium se han hallado monedas acuñadas con el nombre de Scyles, lo cual hace pensar a los expertos que ese es el sitio en el que el antiguo rey escita está sepultado.


Octamasadas

Octamasadas gobernó por el 450 antes de Cristo, sucesor de su medio hermano Scylas, pero por la fuerza, pues lo derrocó.

Demóstenes. Este orador griego, nacido en el 384 antes de Cristo, tenía ascendencia escita

Como dato interesante, Octamasadas fue hijo de la hija de Teres I, rey de Tracia, lo que lo hacía nieto de este gobernante, y sobrino de los otros dos reyes tracios, Sitalces quien gobernó del 431 al 424, y de Sparadocos, quien gobernó del 448 al 440.

Hemos mencionado en el apartado dedicado a Scylas que éste no seguía por completo las tradiciones escitas, ya que tenía ascendencia griega también, lo que desató una rebelión que aprovechó Octamasadas para derrocar a su medio hermano, quien huyó a Tracia.

Al escuchar Octamasadas que Scylas se había ocultado en Tracia, dirigió su ejército hacia allá, pero el ejército tracio lo esperaba al otro lado del rio Ister. A punto de entrar en batalla, Sitalces, su tio, le envió el mensaje siguiente, que nos narra Heródoto en el numeral 80 del tomo IV de “Historia”:

“¿Para qué probar fortuna y querer medir las espadas? Tu eres hijo de una de mis hermanas, y tienes en tu poder un hermano mío refugiado en tu corte: ajustémonos en paz; entrégame tú a ese hermano y yo te entregaré a Esciles (Scylas), que es lo tuyo. Así, ni tu ni yo nos expondremos a perder nuestra gente”

Luego de este intercambio, ese mismo día Octamasadas decapitó a Escilas. Y agrega Heródoto una nota final en este mismo numeral, que vale la pena leer para conocer la cultura escita:

“Tan celosos están los escitas de sus leyes y disciplina propia, y tal pago dan a los que gustan de introducir novedades y modas extranjeras”

Sin embargo, este hecho reforzó la amistad política entre escitas y tracios, lo que llevó a un período de prosperidad económica.

Ateas

Ateas vivió del 429 al 339 antes de Cristo; derrotado por los macedonios, su imperio se desmoronó.

Esta moneda, acuñada en la época de su reinado, sí representa al rey escita Ateas – Атей en ucraniano

En fuentes históricas es descrito como el rey más poderoso de Escitia, quien perdió al final su vida e imperio en el conflicto contra Felipe II de Macedonia, en el año 339. Se puede encontrar también su nombre como Atheas, Ateia, Ataias, o como Ateus.

No se sabe con certeza si Ateas está conectado con la dinastía de la realeza escita; muchos historiadores creen que fue más bién un usurpador que engañó a los reyes escitas, sacando del poder a la dinastía familiar y eliminando la división tripartita en la sociedad de Escitia. Para la década de los 340s había logrado unir bajo su poder a todas las tribus satélites de los escitas, que habitaban una vasta región entre el Danubio y los pantanos Maeotianos. Arqueólogos encontraron vestigios de su reinado cerca de la aldea de Kamianka a la orilla del Dnipró.

Uno de los historiadores que más lo menciona es Plutarco, quien nos dejó relatos con varias anécdotas sobre el carácter de Ateas y su actitud hacia la cultura griega:

“Ateas tomó a Ismenias como prisionero, un excelente músico, y le ordenó que tocara; y cuando otros se admiraban de su música, Ateas juró que era más agradable escuchar el relincho de un caballo…; Ateas le escribió a Filipo: tú reina sobre los macedonios, hombres que han aprendido a pelear; y yo reinaré a los escitas, que pueden luchar con hambre y sed”.

Ya cerca del fin de su vida, Ateas se fue acercando más a la esfera de influencia greco-macedonia en los Balcanes. Fuentes griegas registraron su campaña en contra de la tribu de los Histrianos, en Tracia. Al principio, Ateas pensó que era prudente solicitar la ayuda de Macedonia. Cuando las tropas de Felipe llegaron a Escitia, fueron despedidos con la noticia de que el rey de los Histrianos había muerto, y que ya no se iba a ejecutar una acción militar.

Otro conflicto que hubo entre Felipe y Ateas surgió durante un sitio a Bizancio, cuando los escitas se rehusaron a proveer a las tropas de Macedonia con suministros, poniendo como pretexto la escasez en su tierra.

Estos pequeños conflictos con Ateas le dieron a Felipe una base para invadir sus dominios. Pero la gota que derramó el vaso fue que los escitas le negaron a Felipe el erigir una estatua dedicada a Heracles en el estuario del Danubio.

En el año 339 antes de Cristo, ambos ejércitos se enfrentaron en batalla en las planicies de lo que hoy en día es Dobruja. Ateas fue muerto en batalla y su ejército quedó vencido. Felipe fue herido, e incluso su caballo fue muerto durante la batalla.

El tratado de paz entre los escitas y los macedonios se logró con el pago de los escitas de 20,000 mujeres escitas y la misma cantidad de yeguas de las estepas. Esta derrota hizo que el reino de Ateas quedara en la ruina y se desmoronara. Y la situación duró dos siglos, hasta que entró Skiluro al poder, en el siglo II antes de Cristo.


Esquiluro

También se encuentra como Skilurus, quien reinó desde el 125 hasta el 110 antes de Cristo.

Reconstrucción de cómo pudo haber lucido el rey Esquiluro

Esquiluro o Scyluro gobernó Escitia durante el siglo II, y llegó a dominar las partes bajas del Borístenes, así como la parte norte de Crimea, en donde situó la capital de la Escitia menor, Neápolis.

Skilurus rigió sobre los Tauri y controló el imperio comercial de la Olbia Póntica, llegando incluso a acuñar monedas.

Para lograr ponerse en una situación de ventaja sobre Quersoneso, se alió con la tribu sármata de los Rhoxolani. Pero Quersoneso reaccionó forjando una alianza con el rey Mithridates VI de Pontus. Skilurus murió en batalla durante la guerra contra ese rey, un conflicto que era decisivo para la supremacía sobre las estepas pónticas. Después de su muerte, los escitas quedaron de nuevo vencidos, esta vez por el rey Mithridates alrededor del año 108 antes de Cristo.

Tanto Skilurus como su hijo y sucesor, Palacus, fueron sepultados en un mausoleo en la Neápolis escita, que existió desde alrededor del 100 antes de Cristo hasta alrededor del 100 después de Cristo.

Esopo menciona al rey Esquiluro en su fábula “El viejo y sus hijos”, en la que nos deja la enseñanza de “la unidad hace la fuerza” con el ejemplo de que una varita se quiebra fácilmente, mientras que un haz de varillas es muy difícil de romper.


Palaco

Este rey fue el último de los gobernantes de la Escitia; murió alrededor del año 100 antes de Cristo, derrotado por el rey Mithridates.

Ya en la Escitia menor, en su capital Neápolis en lo que hoy es Crimea, provincia de Ucrania, Palacus continuó combatiendo a Mithridates “El grande”, quien hacia poco tiempo había matado a su padre Skiluro en batalla. Esta vez, Palaco intentó poner bajo sitio a Quersoneso, pero fue derrotado por las fuerzas pónticas de Diophantus.

Solicitando la ayuda de los aliados de Escitia, los Rhoxolani, gobernados por Tasius, Palacus lanzó una incursión para invadir otras regiones de Crimea, pero fueron derrotados por Diophantus y tuvieron que entregarse a Mithridates.

El rey Palacus es el último escita que aparece en registros clásicos.


Más sobre los escitas:

Neápolis – la capital escita en Crimea, Ucrania

Neápolis

La Неаполь Скитський, o “Скіфський” fue la capital de Escitia, localizada al sureste de Simferopol en la provincia ucraniana de Crimea, a lo largo del rio Salhyr.

El rey escita Skiluros, representado en este relieve en la capital escita Neápolis, en Crimea, Ucrania. SIglo II a.C.

Las excavaciones comenzaron a principios de 1827, pero la exploración sistemática empezó hasta 1945.

Esta ciudad fue fundada en el siglo III antes de Cristo, y rápidamente creció para llegar a ser un centro importante de comercio y fabricación de artesanías. Los escitas establecieron allí su capital, pues fueron obligados a salir de las estepas del Mar Negro por los sármatas.

Neápolis llegó al zenit de su importancia en esta región en el siglo II antes de Cristo, mientras sus gobernantes eran, primero Skhilouros y luego Palakhos.

Mapa antiguo de Asia central

El poder escita fue atacado durante los siglos II y III después de Cristo, por el reino del Bósforo, y durante los siglos III y IV, Neápolis finalmente cayó bajo los ateques de godos y hunos, y la ciudad quedó abandonada.

Esta metrópoli antigua cubría una extensión aproximada de 20 hectáreas. Estaba rodeada de gruesos muros, de hasta 12 metros, y torres. Dentro de las murallas había edificios de piedra, muchos cubiertos con mosaicos y frescos, y también había almacenes y residencias privadas.

Las ruinas de lal ciudad de Neápolis

Las construcciones de habitación de los escitas habitantes de la ciudad eran redondas, parcialmente bajo la superficia, semejantes a las tiendas de los nómadas. Los escitas formaban la mayoría de la población de Neápolis, aunque también habia sármatas, taurianos y griegos, quienes especialmente ejercieron una fuerte influencia cultural en la ciudad.

Dentro de las ruinas de Neápolis, los hallazgos más impresionantes son los mausoleos de los reyes escitas, y las cámaras mortuorias, talladas dentro de las formaciones rocosas.

El arte escita

Arte escita

El arte de los escitas combinó elementos de oriente con influencia de los antiguos estados helénicos de las costas norte del mar Negro. Dicha combinación dio origen a una cualidad exquisita y única.

El mausoleo del rey Skhilouros en la ciudad capital escita de Neápolis.

El centro del arte escita puede ser considerado el Panticapaeum, la capital del reino del Bósforo. La mayor parte de artefactos escitas que se han hallado en kurhanes en el sur de Ucrania y en la región de Kuban fueron ya sea importados de Grecia o fabricados por artesanos indígenas tanto helénicos como escitas. La joyería escita en especial tenía un altisimo nivel de intrincación y magnificencia.

La característica principal del arte escita es su uso de la simbología zoomorfa. Objetos hallados en Ucrania se distinguen claramente de sus partes del Cáucaso, que reflejan más influencia de arte iraní, armenio, altaico y, por medio de éste último, chino.

Tazón escita del siglo IV a.C. Hallado en el kurhan de Haimanova Mohyla

Los escitas modelaban los objetos de oro de forma que representaran ciervos semirecostados, venados, leones, panteras, caballos y algunos animales domesticados, aves y bestias fantásticas como grifos o sirenas; también rostros humanos, cuerpos y grupos de humanos.

Una gran cantidad de jarrones, cálices, aljabas, fundas, vainas, peines y otros objetos, representan escenas de la vida cotidiana de ese entonces, como combates, actividades en la granja, con el ganado, la doma de caballos, ordeñando vacas, cosiendo pieles, etc., asi como también motivos de la mitología e historia de Grecia. Esta simbología se acompañaba casi siempre con ornamentos griegos, geométricos y florales. Los objetos que representan grifos, por ejemplo, con cabeza de león o águila, llevándose a caballos o venados, representan todos a las fuerzas del mal; éstos eran más bién amuletos.

Las obras de arte escitas más finas que se han hallado, fueron excavadas en los llamados “Kurhanes reales escitas“: Kul Oba, La tumba de Haimanova, Melitopol, Soloja, Krasnokutskyi, la Tumba Tovsta, y el kurhan de Chortomlyk en el sur de Ucrania, además de la Velyka Blyznytsia y Kostromska en la región de Kuban.

Tazón escita de oro. Hallado en el kurhan de Kul Oba

Las influencias Helénicas del siglo IV antes de Cristo comenzaron su decadencia en el litoral del norte del Mar Negro como resultado de la inmigración de sármatas y otras tribus iraníes. En el siglo III, inclusive, los sármatas forzaron a los escitas a salir del sur de Ucrania y quedar relegados en la provincia ucraniana de Crimea, en donde desarrollaron una nueva forma de arte.

En el sitio de la nueva capital de Escitia, Neápolis, fue hallado un mausoleo para personas célebres, en el que fueron sepultados junto con sus caballos. Además se descubrieron allí también 1300 obras de arte, incluídos frescos con escenas de equitación y cacería.

Durante el siglo XIX, lamentablemente, muchos tesoros escitas fueron llevados de Ucrania, incluída Crimea, a San Petersburgo, al museo de la ermita. Sólo los hallazgos de excavaciones organizadas por la Academia de Ciencias de Ucrania, en las últimas décadas del siglo XX, pueden ser contemplados hoy en los museos ucranianos.

Detalle de pectoral de oro.Hallado en el sitio de Tovsta Mohyla

Detalle de pectoral de oro.Hallado en el sitio de Tovsta Mohyla

Tazón escita de oro. Data del siglo IV a.C.

Ornamento de la diosa escita Apa. Del kurhan de Kul Oba

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Objetos de oro del kurhan de Kul Oba

Ánfora escita de plata,del kurhan de Chortomlyk

Escitia

Escitia

La Скитія, también escrita Скіфія fue la región que ocuparon los escitas. Según Heródoto, la Gran Escitia se extendía por un gran rectángulo de alrededor de 700 km de oeste a este, desde el rio Danubio, luego por la costa del mar negro y las estepas en todo lo que hoy es Ucrania, hasta la cuenca baja del Don en el extremo este.

Peine de oro. Hallado en el kurhan de Soloja. Data del siglo IV a.C.

También se han hallado algunos poblados escitas aislados en lo que hoy es la frontera entre Hungría y Rumanía, que probablemente eran puestos fronterizos de vigilancia.

No se sabe qué tan al norte llegaban las tierras escitas por las tierras de estepa boscosa. A fines del siglo V después de Cristo se había establecido como capital Escitia la ciudad de Nikopol, como se llama ahora, cerca del asentamiento fortificado de Kamiana.

Los escitas fueron expulsados, por los sármatas en el siglo III d.C., de las estepas hacia lo que se llamó “Escitia menor”, en Crimea, Ucrania. En esta península establecieron su nueva capital, Neápolis. También algunos se establecieron en la Dobrudja, una región al sur del delta del Danubio.

Pectoral escita de oro, hallado en el kurhan de Tovsta Mohyla. Data del siglo IV a.C.

En la literatura encontramos a menudo el topónimo “Escitia”, o también “Skufia” o “Gran Skuf”, que se refiere, en las crónicas primarias, a la región del sur de Ucrania. Mientras que “Sarmatia” aparece más en la literatura del siglo XIX.

Enlace a “Sitios arqueológicos escitas”.

Sitios arqueológicos escitas en Ucrania

A continuación un listado de los asentamientos, kurhanes y sitios arqueológicos que han arrojado información a los expertos sobre cómo era la cultura escita:

Asentamiento fortificado de Bilsk

El Більське городище era un poblado escita muy grande, que data de entre los siglos VI al III antes de Cristo, ubicado a las orillas del rio Vorskla, cerca de la aldea de Bilks en el distrito de Kotelva, provincia de Poltava.

Bilsk

Este asentamiento arqueológico fue excavado e investigado inicialmente por Vasilii Horodostov y luego, entre 1958 y 1976, por B. Trakov y Borys Shramko.

En su época se componía de tres poblados realmente, separados pero dentro de una misma muralla de tierra, con fosa, de 35 km de longitud. La extensión total de los asentamientos era de 3,868 hectáreas.

El poblado fortificado de Bilsk

Las excavaciones revelaron grandes casas en fosa, y varios pozos para la ceniza. Los habitantes fueron, básicamente, granjeros y ganaderos, pero también se dedicaban a la fundición de cobre, la herrería y el hilado para comerciar con los Antiguos Estados de las costas del Mar Negro.

Cerca de este poblado fortificado, se hallaron bastantes montículos mortuorios, incluído el famoso “Kyrhan de Skorobir”. Algunos expertos, dentro de ellos B. Shramko, piensan que este poblado corresponde al “Helon” mencionado por Heródoto.


Chortomlyk

Чортомлик es el nombre de un gran kurhan escita, de 20 metros de altura y 350 metros de diámetro, que data de finales del siglo IV antes de Cristo, y ubicado a 22 km de Nikopol en la provincia de Dnipro.

Cabeza de Dionisio´, hallada en el kurhan de Chortomlyk

Este montículo para entierros fue excavado por primera vez entre 1862 y 1863 por Ivan Zabelin, quien descubrió en él los restos de ornamentos y armas de oro y plata, esqueletos de caballos y, sobre todo, los restos mortales de un rey escita.

El objeto más valioso que se halló fue un ánfora de plata con una representación de los escitas domando caballos salvajes. Los objetos de arte hallados en el Kurhan pertenecen a la colección de ejemplos más finos de joyería griega y se encuentran en manos del museo de los eremitas en San Petersburgo.


La Mohyla Haimanova

La Гайманова Могила es un enorme kurhan real escita que data del siglo IV antes de Cristo, situado cerca de la aldea de Balky en el distrito de Vasylivka de la provincia de Zaporizhia..

Detalle de un tazón escita del siglo IV a.C. Hallado en el kurhan de Haimanova

Fue excavado inicialmente por V. Bidzilia entre 1969 y 1970. Se hallaron restos de carretas y un festín funerario, cuatro entierros con siete esqueletos humanos sobre 250 ornamentos de oro y muchísimos artefactos de hierro, bronce, madera, hueso y arcilla, además de una gran cantidad de armas.

El objeto más notable hallado aquí fue una copa de plata bañada en oro con un friso que representa a los guerreros escitas.


El asentamiento fortificado de Kamianka

El Кам’янське городище es el sitio que contiene las ruinas de un gran poblado, de casi 12 km de longitud, que estaba ubicado en la orilla izquierda (oriental) del rio Dnipró, del lado opuesto de donde está ahora la ciudad de Nikopol, en la provincia de Zaporizhia.

Esqueleto de un guerrero escita, hallado en la provincia de Cherkasy, actualmente en el museo de estudios regionales de esa región

Este sitio fue excavado por D. Serdiukov entre 1899 y 1900, y luego por B. Grakov entre 1938 y 1941, y más adelante entre 1944 y 1950.

El sitio nos dejó edificios de habitación grandes, de madera, tanto superficiales como en fosa, e incluso una acrópolis. Esta ciudad era, probablemente, la capital de Escitia, que mencionan se llamaba “Ateas”, un centro de comercio y metalurgia de la época de los escitas. Es, de hecho, el poblado escita más grande que se ha descubierto en Ucrania, después del asentamiento fortificado de Bilsk.También se hallaron vestigios de períodos posteriores, así como una necrópolis de la cultura Cherniajiv.

Los habitantes de este poblado se dedicaban a la agricultura, crianza de animales y comercio, en especial con las colonias helénicas a lo largo de la costa del Mar Negro. Se descubrió que la ciudad fue abandonada repentinamente, con excepción de la acrópolis, en el siglo III antes de Cristo.

A principios del siglo XVIII se construyó aquí la fortaleza “Kamiany Zaton”, por órdenes del zar Pedro I, para defender contra las incursiones tártaras. La mayoría de ruinas se encuentra sumergida bajo el agua, debido a la construcción de un embalse, el Kajova. Sin embargo, el sitio fue extensamente descrito en libros, en especial las obras de B. Grakov en 1954, y de I. Griaznov en 1978.


Karavan

Караван es un poblado fortificado escita, que data de los siglos V a principios del II, antes de Cristo. Fue descubierto cerca de la aldea de Karavan en el distrito de Derhachi de la provincia de Járkiv.

Taza de oro escita exhibida en el Museo de Tesoros Históricos de Ucrania

Las excavaciones han arrojado, entre 1954 y 1955, los restos de fortificaciones, de casas de arcilla y madera, superficiales, de cerámicas y de huesos de animales domésticos y salvajes.

Un hallazgo peculiar de este sitio arqueológico son vasijas miniatura de arcilla, un fragmento de una estatuilla antropomorfa, panes de arcilla y 170 modelos en arcila de granos, todo se encontraba en un altar de sacrificios y en una fosa de ceniza. Los arqueólogos creen que tiene algo que ver con algún culto escita a a agricultura.


El Kurhan de Krasnokutskyi

El Краснокутський курган nos devela la historia desde el siglo IV hasta principios del III antes de Cristo. Está ubicado cerca de la aldea de Loshkarivka en el distrito de Nikopol de la provincia de Dnipro.

Estatuilla escita, de piedra

Quien excavó oficialmente de primero el kurhan fue Ivan Zabelin, en 1860, pero lamentablemente descubrió que la tumba de un rey escita, ya había sido saqueada; sin embargo, halló también los esqueletos de cuatro caballos, armaduras con ornamentos de plata, para tales caballos, y partes de dos carretas de madera.


El kurhan de Kul Oba

El Куль Оба es un kurhan escita del siglo IV antes de Cristo, ubicado a 6 km de la ciudad de Kerch, en la provincia ucraniana de Crimea.

Detalle de tazón de oro del Kurhan de Kul Oba

Las excavaciones de P. Dubrux e Ivan Stempkovsky en 1830, develaron una bóveda de roca, en forma piramidal, que contenía los esqueletos de un rey de los escitas helénicos, de su esposa o cortesana, de su sirviente, y un montón de varios cientos de dijes de oro, dos diademas de oro con tabletas del mismo metal representando a los escitas, armas con ornamentos de oro, dos collares y brazaletes de ese metal, medallones representando la cabeza de Ateba, aretes, otros bienes de oro, plata y bronce, y cientos de cabezas de flecha y lanza, hechas de bronce.

A pesar de tanto objeto de oro que hemos mencionado, el más valioso descubierto es un tazón de oro y plata, ornamentado con escenas de la vida diaria escita. La mayor parte de este tesoro se conserva en el museo de la ermita en San Petersburgo.

Joyería escita, de oro, del kurhan de Kul Oba


El kurhan de Melhunov

El Мельгуновький курган es un montículo mortuorio, de la realeza escita, que data de principios del siglo VI antes de Cristo. Se ubica cerca de la aldea de Kucherivka, ahora en el distrito de Znamianka de la provincia de Kropyvnytskyi.

Ornamento de oro escita, que representaa la diosa escita Apa. Hallado en el kurhan de Kul Oba

El nombre de este montículo deriva de Aleksei Melgunov, el gobernador de la provincia de la Nueva Rusia, del imperio moscovita, quien fue quien comisionó la excavación del sitio en 1763.

También llamado “Lyta Mohyla”, este lugar contenía los restos de un rey escita y su armadura, con también puntas de flecha de bronce, una espada, su vaina, una corona de oro y ornamentos de plata.

Dentro de los datos especiales que los arqueólogos aprendieron en este Kurhan es que algunos de los artefactos contenían ornamentos asirios y persas, lo cual testifica del contacto comercial entre la Escitia y el medio oriente.


El Kurhan de Melitopol

El Мелітопільський курган es un montículo mortuorio para el rey escita. Nos proporciona información de la vida de los escitas durante los siglos IV y III y se ubica cerca de Melitopol, en la provincia de Zaporizhia. Fue explorado en 1954.

Ornamento de oro, para un carcaj, hallado en el kurhan de Melitopol

Los arqueólogos descubrieron dos féretros con los restos de una pareja de rey y reina y su esclavo, además de alrededor de 4000 artefactos que fueron de su propiedad en vida.

Dentro de los artefactos, muchos eran ornamentos de oro y plata; efectos personales militares decorados con animales como águilas, leones o jabalíes, o también con motivos mitológicos como Atena o Aquiles. También once ánforas y una tetera, de bronce.

El material descubierto se encuentra ahora en el museo de tesoros históricos de Ucrania, en Kyiv.


El asentamiento fortificado de Nemyriv

Este es un poblado del principio de los escitas, datando de entre el siglo VII y el VI antes de Cristo. El pueblo estaba fortificado a las dos orillas de un afluente del rio Buh, cerca de la aldea de Sazhky, en el distrito de Nemyriv de la provincia de Vinnytsia.

Espejo escita de bronce

Las excavaciones, que se realizaron entre 1909 y 1948, revelaron los restos de murallas de tierra y trincheras defensivas. Se determinó también que los habitantes vivían en casas grandes, de más de 6 metros de diámetro, ubicadas en fosas, y ya utilizaban los objetos que se hallaron en el sitio.


El poblado fortificado de Pastyrske

El Пастирське городище corresponde a los restos de un antiguo poblado escita de los siglos VI al IV antes de Cristo; sin embargo, y es algo muy revelador para los historiadores y arqueólogos, se hallaron los restos de otro poblado más, esta vez conteniendo utensilios y objetos más utilizados por los eslavos, que fue datado entre los siglos VII y VIII después de Cristo.

Figurilla de oro con un jabalí. Hallado en el kurhan de Jomyna Mohyla

El sitio se ubica cerca de la aldea de Pastyrske, distrito de Smila de la provincia de Cherkasy, y las excavaciones fueron realizadas entre 1892 y 1901 a cargo de Vikentii Jvoika y Myjailo Braichevsky.


El kurhan de Sloja

El курган Слоха es un montículo mortuorio de un rey escita, que data de fines del siglo V y principios del IV antes de Cristo, ubicado cerca de la aldea de Velyka Znamianka, actual distrito de Kamianka-Dniprovska en la provincia de Zaporizhia.

Ornamento con un ciervo estilizado en placas de oro escita, que data del siglo VI a.C.

Las excavaciones en él, por Nikolai Veselovskyi entre 1912 y 1913, descubrieron dos bóvedas funerarias, una cámara central lamentablemente saqueada, pero también una lateral intacta, bajo un montículo de 18 metros.

Importantes los artículos descubiertos durante el curso de las excavaciones, son los restos de cinco caballos y su caballerango, un peine de oro magistralmente ejecutado, con figuras de escitas guerreros; también un casco griego, un mazo de bronce y algunos artículos domésticos.

El kurhan de Sloja es considerado uno de los más ricos hallazgos de la época escita ucraniana.


La tumba de Tovsta

La Товста Могила es un kurhan real de grandes dimensiones, que data del siglo IV antes de Cristo y que se ubica cerca de la aldea de Ordzhonikidze en la provincia de Dnipró.

Detalle de pectoral de oro hallado en el kurhan de Tovsta, y que data del siglo IV a.C.

Esta tumba fue excavada en 1971 por Borys Mozolevsky. EL aporte a la arqueología ucraniana fue de dos bóvedas mortuorias de nobles escitas. La bóveda central ya había sido saqueada, pero se encontró una lateral, un poco posterior en el tiempo, pero intacta.

La bóveda central contenía los restos de un noble escita; en la lateral había cinco esqueletos, los principales pertenecientes a una mujer de la nobleza escita y un niño. Los esqueletos de la lateral estaban cubiertos con una gran cantidad de ornamentos de oro, y otros artefactos del mismo metal precioso.

El tesoro hallado en el kurhan de Tovsta Mohyla incluye armas, vasijas de metal y arcilla, y más de 600 artículos de oro, es uno de los hallazgos arqueológicos más ricos de ese período.

El más espectacular de todos los artículos, sin embargo, es un pectoral de oro de 30.6 cm de diámetro, magistralmente ejecutado, con representaciones de escenas de la vida cotidiana de los escitas, y algunos motivos zoomorfos. Además también una espada y su vaina de oro, ricamente decorada, además de un tocado de mujer, de oro.

Todos estos artículos están en exhibición en el Museo de Tesoros Históricos de Ucrania, en Kyiv.

Los Agatirsos – Tribus escitas de Ucrania

Agatirsos

Los Agatirsos es el nombre que tenía la tribu escita más antigua que colonizó la estepa póntica, es decir, la actual Ucrania.

Equidna, la madre del fundador legendario de los Agatirsos

El significado del nombre, en griego, indica que cada miembro de la tribu se preocupaba no sólo por su propia prosperidad, sino que también por la de sus semejantes. De hecho, dentro de sus costumbres estaba la de compartir esposas entre los miembros de la tribu, con la poligamia, por supuesto. Se piensa que lo hacían para evitar discordia entre los hombres de la tribu, o las envidias, y como una forma de compartir todo. De esta forma, la tribu se comportaba más similar a un clan, como una enorme familia que lo compartía todo, haciéndolos a todos hermanos entre si.

También practicaban orgías, probablemente en honor a un dios similar a Dionisio, dios tracio; esta costumbre es probablemente remarcada por la denominación que les da el poeta épico Valerio Flaco en el año 45 al 90, llamándolos “Tirsagetas”.

Libro 4 de Historia de Heródoto – pinchar para descargar pdf

Pero no sólo esa costumbre tenían diferente de las de los griegos del siglo V antes de Cristo, en adelante. El historiador griego Heródoto dejó claramente escrito que el nombre de su tribu provenía del ancestro legendario Agatirso, hijo de Heracles y la Equidna. Este griego que nos dejó tanto en sus libros sobre la historia de los ancestros ucranianos, nos menciona que los agatirsos tenían la costumbre de tatuar sus cuerpos por completo, y de teñir su cabello de azul oscuro.

También nos indica Heródoto que acostumbraban recitar sus leyes en voz alta, para no olvidarlas.

Mapamundi de Heródoto, en el que nos muestra la ubicación de las tribus que habitaban en ese entonces. Los agatirsos son los Агафі́рси- al oeste del Mar Negro

Si bien Heródoto los ubica en la cuenca del rio Muris, que actualmente queda en terrenos de Transilvania, el historiador romano Ammianus Marcellinus, y también el geógrafo Pomponius Mela, anotan en sus obras, con fuentes griegas más antiguas, que los agatirsos habitaron como primera región póntica, los alrededores del lago Maeotis, en la región cercana al Mar de Azov.

Hallazgos arqueológicos, más el análisis de nombres de reyes que quedaron escritos, nos indican que el origen de este pueblo es iraní. Sin embargo, aunque su origen esté compartido con el escita, asi como su ancestro original es escita, Agatirsus, no se llevaban bien con estos pueblos.

Se sabe que entre los siglos VIII y VII antes de Cristo, los escitas entraron en migración masiva a la estepa póntica, desplazando a los Agatirsos al occidente, a lo que en la actualidad es Transilvania, Moldavia y probablemente también Oltenia. Esas regiones estaban ya habitadas por los tracios, otra tribu que, en vez de repelerlos, los aceptaron y ambas culturas se fusionaron para el siglo V a.C., que es cuando Heródoto los menciona. Llama la atención que aún cuando practicaban costumbres tracias, continuaban conservando sus raíces iraníes, lo que se sabe por el nombre del rey de ese entonces, Spargapeithes.

En el año 513 a.C. el rey Dario I atacó a los escitas, por lo que el rey de éstos, Idantirso, convocó a los respectivos reyes de tribus escitas para que lo ayudaran a repeler la invasión persa. Logró el apoyo de los reyes de los Budini, los gelonios y los sármatas, pero no el de los agatirsos, melanclaenos, neuri y tauri, quienes incluso se negaron a albergar a los ejércitos escitas en su retirada.

Más adelante ese mismo siglo, anota Heródoto, el rey agatirso Spargapeithes asesinó por traición al rey escita Ariapeithes.

Vasija escita hallada en Alba Iulia, que data del siglo VI a.C.

Esta era una época de alianzas, fusiones, amalgamas y mucha inquietud territorial por parte de todas las tribus. Después de Heródoto, casi no mencionan otros autores a los agatirsos, lo que hace suponer a los expertos que los tracios los absorbieron, a quienes luego absorbieron los dacios. Los tracios ocuparon los poblados fortificados de los agatirsos, que también los dacios habitaron.

Sin embargo, se cree que un grupo de agatirsos emigró antes de tal fusión hacia otra región tracia, que no conquistaron los dacios. Estefano de Bizancio los menciona como “Trausi”, y los ubica al sur de su zona anterior, cerca de las montañas de Rhodope. Otros historiadores los llaman “acatciros” y sostienen que fueron los alanos quienes los absorbieron.

Artefactos escitas hallados en sitios arqueológicos en Transilvania

Arqueología

Se detectan restos de poblados agatirsos, antes de ser absorbidos por los tracios, por una práctica de sepultura no común por otras tribus de la época, que los arqueólogos llaman “Ciumbrud”, y que consiste, hablando en términos generales, en la incineración de los muertos en vez de la inhumación.

Los expertos clasifican esa cultura arqueológica como tracia-agatirsa, puesto que muestra ya algunos elementos culturales tracios. La datan entre los años 550 y 450 antes de Cristo, y la ubican en la actual Transilvania. Sin embargo, hacia el 380 otro historiador, Amiano Marcelino, los coloca “Más allá del Palus Maeotis viven los gelonos con los agatirsos, entre quienes hay abundancia de piedras adiamantinas” (se refiere a diamantes), y menciona que fueron los alanos quienes, a fines del siglo II después de Cristo, absorbieron a tribus como los gelonos, agatirsos, melanclenos, andrófagos, amazonas y neuros.

Heródoto los describe también como amantes del lujo, y menciona que tenían muchos objetos de oro. Los expertos asumen que ese fue el interés de Dario en conquistar a todas las tribus escitas.

Los Cimerios

Los Cimerios

Los кімерійці ( 𒆳𒄀𒂇𒊏𒀀𒀀 en acadiano, o Κιμμέριοι en griego) son considerados los habitantes más antiguos del sur de Ucrania. Ya los mencionan Homero por allá por el siglo VIII antes de Cristo, o Herodoto en su “Historia” en el siglo V a.C. Se desconoce su origen, pero la mayoría de expertos los cataloga como Indoeuropeos.

Guerrero cimerio del siglo VIII antes de Cristo

En términos lingüisticos, dados los nombres de sus líderes e hijos, como “Tygdamme” a quien Herodoto llama “Lygdamis” y su hijo “Sandajsatra”, los expertos piensan que fueron de origen iraní.

Según Herodoto, los cimerios fueron expulsados de las estepas por los escitas en el siglo VII antes de Cristo; algunos de ellos se establecieron en las costas sur, junto al Mar Negro en la península ucraniana de Crimea, y se les conoció como Taurianos; mientras que otros se trasladaron en campaña hacia Asia Menor, tomando la capital de Lyidia, Sardis, en el año 652 antes de Cristo. Entonces llegaron a la cúspide de su poder que, luego, comenzó a menguar hasta su extinción.

Los cimerios eran principalmente jinetes. Este bajorrelieve en Nimrud los representa.

A pesar de que su cultura ha sido poco estudiada hasta el momento, algunos expertos piensan que los restos que se han hallado en sitios arqueológicos en el sur de Ucrania, son pertenecientes a los cimerios, como el que nos muestra la “Cultura de tumba de madera” (ENLACE)

Ya Homero, el conocido escritor de “La Odisea”, menciona un pais fantástico, Cimeria, la región de la noche eterna, tras los confines del océano:

Entonces arribamos a los confines del Océano, de profunda corriente. Allí están el pueblo y la ciudad de los Cimerios entre nieblas y nubes, sin que jamás el sol resplandeciente los ilumine con sus rayos, ni cuando sube al cielo estrellado, ni cuando vuelve del cielo a la tierra, pues una noche perniciosa se extiende sobre los míseros mortales. (Odisea, XI, 13)

Se refiere a Crimea, península del territorio ucraniano en el mar negro, y al litoral. Algunos llegaron a pensar que el topónimo “crimea” tenía su origen en los cimerios; pero se ha demostrado que realmente proviene del tártaro “quirim”, que significa “mi estepa de mi colina”.

Bridas cimerias de bronce, que datan del siglo VIII a.C..

Los hebreos creían que los cimerios, que en la Biblia se los conoce como descendientes de Gómer (por eso se les conoce también como “gómeres”), el nieto de Noé por Jafet, su hijo, eran la tribu madre de los escitas criadores de caballos, que en el Libro del Génesis 10, 2-3 se los conoce a su vez como descendientes de Askenaz (o Askenazí), el primero de los tres hijos de Gómer mencionados en la Biblia en Génesis 10:3.

Se piensa que los cimerios quedaron divididos en tres grupos tras sus guerras perdidas contra los escitas: el primero se quedó por el estrecho de Kerch en Crimea, otro emigró al noroeste de los Medos y el tercero se estableció en el centro deTurquía, en donde más adelante se mezclaron con los gálatas, los invasores del año 390 a. C. Aunque también otros factores, como el agotamiento de las tierras o el cambio climático durante la postglaciación.

Algunas herramientas cimerias halladas en la región del norte del Mar Negro. Datan de entre los siglos IX al VIII a.C.

Es probable también que los tracios hayan sido una rama occidental de los cimerios, pues se han identificado 77 tribus tracias y el escritor Heródoto los ubica a ambos en un mismo sitio: en las costas del mar Negro, y los describe siendo desplazados por el mismo tiempo por invasores del este. La diferencia vino después ya que los cimerios se dirigieron al sureste por el cáucaso, mientras que los tracios lo hicieron al suroeste por los balcanes, en donde se establecieron y gozaron de prosperidad. Se les relaciona con la cultura “Hallstadt“.

Homero menciona a los Cimerios y la región que actualmente es Ucrania en su obra “La Odisea”

Daga cimeria

Sobre de Ukrposhta de 2019 dedicado a uno de los primeros pueblos que habitaron Ucrania: Los Cimerios – Кімерійці

La PREHISTORIA de Ucrania, resumida

INTRODUCCIÓN

Las primeras criaturas humanoides surgieron en África hace unos 2,5 millones de años. Y hace unos 1,2 millones de años entraron a Europa, por los Balcanes.

Moneda dedicada al paleolítico ucraniano

El sitio arqueológico que nos devela la existencia de los humanos más antigua en toda Europa, central y Oriental, se encuentra en Ucrania. En él encontramos hachas de mano, raspadores de hueso hechos de piedra y de huesos, y se han datado en más de 1.1 millones de años, en el sitio de Korolevo en la Transcarpatia.

Otro asentamiento prehistórico develó herramientas de pedernal y huesos de elefantes de las estepas, rinocerontes etruscos, un venado gigante, hienas y otros animales, con una antigüedad de 400,000 años. Este asentamiento se encuentra en la provincia de Jmelnytskyi, y se llama “Medzhybizh

Algunos utensilios de la cultura tripiliana, del siglo XXXVII antes de Cristo

El humano moderno

Los humanos actuales descendemos del Homo sapiens sapiens, llamado también “Hombre de Cro-Magnon” por una cueva en Francia en la que, en el siglo XIX, fueron hallados por primera vez fósiles; esta especie de humano surgió en Africa oriental hace alrededor de 200,000 años, y llegó al Medio Oriente hace unos 85000 años, entrando a Europa hace unos 40,000 años.

Maqueta de un sitio del tripiliano. Esta maqueta fue realizada por Vikentii Jvoika para el congreso arqueológico de 1899. Se encuentra en el Museo de Historia en Kyiv

Por supuesto, las primeras tierras habitadas por los Cro-Magnones fueron las que actualmente se llaman “Ucrania”, además de las costas del Mediterráneo. Pero ya estaban establecidos en esas tierras otros homínidos, que conocemos como “Neandertales” por el valle de Neanderthal en Alemania, en donde se descubrieron sus fósiles.

Desde el milenio 200 hasta el 28 antes de Cristo, estas dos especies de homínidos vivieron en Ucrania.

Los Neandertales no formaban tribus y, aunque en lugares como el sitio arqueológico de Starosilia se hallaron los restos de un niño cromagnon con herramientas y características neandertal, los neandertales pararon extinguiéndose. Los científicos han hallado, sin embargo, trazas de su genética en varios grupos étnicos.

Los Cromañones no llegaban a vivir en esa época prehistórica más de 30 años, y eran amantes del arte; en Kyiv, de hecho, cerca de la Iglesia de San Cirilo, se descubrió un antiguo asentamiento prehistórico que contenía ornamentos pintados en colmillos de mamut, y fue fechado para el 25vo milenio antes de Cristo.

Cerámica cucuteni, con representaciones de cuernos de toro y cruces

También encontraron los arqueólogos, en el sitio arqueológico de Mizyn, provincia de Cherníhiv, figuras que representan aves del 18vo milenio a.C., y un brazalete hecho de marfil de mamut, cubierto con meandros, líneas serpenteantes que se catalogan actualmente como la figura geométrica más antigua hecha por el hombre. Los griegos luego volvieron popular esta figura.

Otro aspecto particular de los cromagnones fue su sentido de religiosidad; estos primeros humanos ya sepultaban a sus muertos siguiendo rituales en particular.
Aprendieron a utilizar la naturaleza para sus necesidades. En elsitio de Mezhyrich en Cherkasy, se hallaron construcciones, residencias hechas de huesos de mamut con sus paredes intactas, de 15000 años de antigüedad. E incluso hallaron lámparas, figuras de personas, agujas, los instumentos musicales más antiguos conocidos, incluído un tambor, adornado y hecho con el cráneo de un mamut.

Figurinas antropomorfas halladas dentro de un templo de 6000 años de antigüedad en el sitio de Nebelivka

La era glaciar / La era de hielo

La gran glaciación que ocurrió en el hemisferio norte, comenzó hace 1 millón de años, alcanzando el pico entre el 150vo y el 100vo milenios antes de Cristo. Las temperaturas bajas cubrieron de hielo varios kilómetros en expansión de los glaciares, desde Escandinavia, cubriendo gran parte de Europa.
En esos días, la mayor parte del territorio de Ucrania era periglaciar, y era atravesado por manadas de mamuts, renos, búfalos y otros animales, los cuales servían de alimento a los cazadores primitivos.

Los glaciares llegaban a cubrir el valle del Dnipró, hasta lo que en la actualidad es la ciudad de Kremenchuk. Los vientos que soplaban de los glaciares hacia las regiones periglaciares como las planicies de Ucrania, pasaban recogiendo polvo, y lo acarreaban hacia el sur, formando de esta manera el rico y fértil suelo ucraniano.

El pico del enfriamiento llegó durante los milenios 18 al 16 antes de Cristo, cuando se incrementó la fijación de enormes volúmenes de agua entre los glaciares, causando que el nivel del mar llegase a ser 130 metros menor a lo que es ahora. El mar de Azov o el golfo de Odesa no existían, por lo tanto, y el Mar Negro era más parecido a un lago de agua dulce.

Modelo de una casa de la cultura tripiliana

Durante los milenios 12 al 11, los Mamuts se extinguieron en la región de Ucrania, probablemente debido al repentino derretimiento y retirada de los glaciares y el calentamiento global. Los inviernos trajeron más nieve y los mamúts no fueron capaces de encontrar sus alimentos debajo de ella. Los rinocerontes lanudos y otros animales, desaparecieron. Los expertos creen que sus gruesos pelajes lanudos se mojaba durante la época cálida y se congelaba luego al enfriar, matando así a los animales. Por el contrario, los renos, búfalos, alces, caballos y otras especies, se multiplicaron.

Los hombres de esa época los cazaban, forzándolos a caer en precipicios, tal y como los nativos norteamericanos en el siglo XIX.

Ucrania es rica también en aves de presa, y las aguas profundas de rios contribuyeron a que las comunidades humanas vivieran en mejores condiciones y florecieran y, con ellos, su forma de comunicación, el intercambio de experiencias y vivencias, por lo que surgieron en Ucrania tribus grandes que desarrollaron su propia cultura.

Cuando el glaciar se fundió más, se formó un lago gigante en lo que es ahora el norte de Ucrania y Belarus. Eventualmente ese lago se desbordó, generando una avalancha de lodo que bajó por todo el valle del Dnipró y lo inundó, hacia el Mar Negro. Esto ocurrió alrededor del año 11,500 antes de Cristo.

Diorama que representa las casas de la er de hielo en Ucrania, basado en hallazgos en Mezhyrich. Las casas eran de huesos de mamut y forradas de piel. Se han hallado también huesos de otras especies que se creían ya extintas para esa época

Alrededor del año 5,600 antes de Cristo, dado el aumento de los niveles del agua, el mar Mediterráneo se rebalsó por el Bósforo, entrando en lo que es ahora el Mar Negro, en forma de enormes cataratas. En dos o tres años, el nivel de agua del mar Negro aumentó por 100 metros, y se convirtió en el que conocemos ahora.

Esto, además, causó la muerte de los animales acuáticos acostumbrados al agua dulce, que se aunó a la contaminación de sus aguas profundas con el sulfuro de hidrógeno, fenómeno que continúa hasta la fecha.

Los humanos prehistóricos huyeron del lago que se estaba convirtiendo en mar, en donde el agua devoraba varios cientos de metros de tierra cada día. Este desastre contribuyó al súbito aumento de población en poblados que ocupaban lo que hoy es Ucrania Central.

Algunos piensan que la inundación de estas enormes franjas de tierra, tragadas por el mar Negro, puedan ser el origen de la narración de la “Gran Inundación” de la Biblia. Sin embargo, esa historia surgió en tierras demasiado lejanas a esta región.

Dimensiones del Mar Negro antes (azul obscuro) y después (celeste) de que el Mar Mediterráneo se rebalsara y entrara, inundándolo.

La revolución del Neolítico

Alrededor del séptimo milenio antes de Cristo, los residentes de lo que es ahora Ucrania, comenzaron a utilizar arcos y flechas, habían domesticado a los perros al mismo tiempo de los que habitaban el sur de Europa y Asia occidental.

La gente aprendió cómo viajar, utilizando los ríos para navegar en balsas, más adelante en botes. Los ríos de Ucrania se convirtieron en rutas de transporte y fuentes accesibles de pescado.

Del séptimo al cuarto milenios, los humanos en Ucrania no sólo aprendieron a recolectar los regalos de la naturaleza, sino que también a domesticarlos y reproducirlos, naciendo de esta forma la agricultura y ganadería. La caza ya no era tan rentable, pues las poblaciones de humanos eran mayores, lo que causó que las de animales de presa fueran menores. Entonces, para sobrevivir, la gente aprendió a recolectar cereales silvestres utiliando guadañas u hoces primitivas, hechas de madera o hueso, con cuchillas hechas con pedernal afilado.

La transición de una economía de caza y recolección a una de producción de alimentos es lo que los científicos llaman “La revolución del Neolítico”.

Durante la revolución del neolítico, el ser humano desarrolló tecnología, como este molino primitivo para granos

Este movimiento en el progreso se dio de primero en el medio oriente durante el octavo milenio, y se dispersó hacia los Balcanes, Ucrania, y llegó al Mediterráneo en los milenios 7 y 6.

La mejor dieta y una vida más sedentaria que, en vez de andar buscando alimentos por donde fuera a quedarse en un sitio cuidando sus cultivos, causó un enorme crecimiento demográfico.

Vasijas de la “Cultura de cerámica de bandas”, que data del neolítico

Para almacenar los granos, los antiguos humanos tuvieron que inventar la cerámica y alfarería. Y les permitió almacenar tambien harina, leche, kvas y otros alimentos.

Surgieron tribus de agricultores, que implementaron el sistema de tala y quema, cortando porciones grandes de bosque y quemándolas para obtener fertilizante de las ceinzas. Con este sistema, los agricultores llegaron a colonizar enormes porciones de tierra cubiertas de malezas.

De esta manera, la “Edad de piedra” terminó en Ucrania entre los milenios 5to al 3ro, dependiendo de la región, hasta que entraron la edad de cobre, seguida de la de bronce. Estos períodos en el tiempo se denominan de esta forma por el material con el que fabricaban las herramientas.

Hacia las regiones norte y este de Ucrania, en el territorio de lo que es ahora Moscovia central, la edad de piedra persistió por otros 3 a 5 milenios más, hasta la mitad del primer milenio antes de Cristo, y en algunos lugares al segundo.

Kamiana mohyla


Una cultura arqueológica

El término “cultura” en esta ciencia es aún objeto de debate, pero se utiliza en estas publicaciones sobre la prehistoria en Ucrania como una subdivisión en un período prehistórico o era.

Estatuilla de la cultura Magdaleniense – Sitio de Mizyn

Una cultura arqueológica esun pueblo que compartía en común técnicas de fabricación de objetos o herramientas, como un estilo particular de alfarería; también compartía la forma de sepultar a sus muertos, la forma de construír sus casas de habitación o sus actividades económicas.

De esta forma, un pueblo que sepultaba a sus muertos en montículos o “kurhanes” pertenece a otra cultura de aquél que los sepultaba en tumbas como las que se usan ahora; un pueblo que se dedicaba a la alfarería con una determinada forma en sus creaciones, se diferencia de otro, pertenece a otra cultura de aquél que le daba otra forma.

Cerámica de la cultura Buh-Dnister

Lo que indican quienes se oponen a este término es que, si por ejemplo dentro de diez mil años, los arqueólogos de una civilización descubrieran los restos de la nuestra, de la actual del 2021, por ejemplo, podrían creer que todo el mundo pertenece a una misma cultura, puesto que todos sepultamos a nuestros muertos en ataúdes o los cremamos, nuestras construcciones residenciales son homogéneas en el uso del concreto, por ejemplo, y nuestras herramientas son la mayoría dependientes de la electricidad o combustión interna. Pero no todos los pueblos profesamos una misma cultura, ya que nuestras idiosincrasias, tradiciones, folclore son muy diversos.

Pero en esta serie de publicaciones sobre la prehistoria en Ucrania queremos utilizar el término “cultura arqueológica”, atinado o no, como un indicador del progreso de la humanidad en la región que hoy abarca Ucrania.

Utilizando el mismo ejemplo del párrafo anterior, si esos arqueólogos hallaran vestigios de nuestra cultura arqueológica actual, seguramente notarían la diferencia si hallaran también restos de pueblos del siglo XVI, en los que no existía la electrónica, el uso del concreto para casas o la iluminación por medio de electricidad, o motores de combustión interna.

Herramientas de la cultura musteriense

Veamos las distintas culturas arqueológicas que habitaron Ucrania:


Sitios arqueológicos por era o cultura

El Paleolítico

Abarcando prácticamente el 99% del tiempo que el hombre o sus especies predecesoras ha habitado la tierra, es el período que abarca desde hace 2,59 millones de años hasta hace apenas 12000 años.

Casa de huesos de mamut, que data de entre el 16000 y el 12000 antes de Cristo, hallado en Mezhyrich

La clasificación se basa en que el ser humano fabricaba sus herramientas únicamente de piedra. De hecho, la palabra “Paleolítico” proviene del griego “Palaios – Antiguo” y “Lithos – piedra”, o sea “Piedra antigua”.

Culturas en Ucrania que existieron en el Paleolítico son, por ejemplo, la cultura Achelense (ENLACE), que tuvo su auge hace entre 400,000 y 100,000 años, representando el paleolítico temprano.

Y la cultura que representa al paleolítico tardío en Ucrania es la Mousteriense (ENLACE) que data de entre hace 100,000 y 40,000 años.

Artefacto hallado en Luka-Vrublivetska, de la cultura Aachelense

Luka-Vrublivetska

Este ENLACE lleva a un artículo más extenso sobre el “Paleolítico en Ucrania”.

Mesolítico

El “Мезоліт” o también llamado “Середня кам’яна доба” fue un período trensitorio de la edad de piedra, entre el período paleolítico y el neolítico, que data aproximadamente del 8vo al 5to milenio antes de Cristo. Otro término en español es “Epipaleolítico”.

Artefactos arqueológicos excavados en la Kamiana Mohyla

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Neolítico

La fase que clausuró la edad de piedra, que en Ucrania duró desde alrededor del año 5000 hasta alrededor del 2500 antes de Cristo, se llama “Período Neolítico”.

Olla de arcilla de la cultura tripiliana con ornamento serpenteante

Se caracterizó por el desarrollo de la agricultura, además de la alfarería, el establecimiento de colonias sedentarias basadas en la agricultura, el uso de técnicas de pulido para herramientas de piedra, la emergencia de sistemas de creencias religiosas que incrementaban su complejidad, y el aumento de un orden social tribal.

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La edad de los metales

Terminando la edad de Piedra con su último período, el Neolítico, los humanos de la prehistoria comenzaron a fundir metales para fabricar objetos de la vida diaria, asi como armas y utensilios para la labranza. Antes de ésto, casi desde principios del neolítico, ya se trabajaban los metales blandos, como el cobre, pero no se había descubierto que, al fundirlo por la introducción forzada de oxígeno a la fragua, se podía verter en moldes y fabricar objetos, inclusive en cantidades.

Pepita de cobre

El primer metal en ser fundido fue el cobre que, relativamente abundante, pues se encuentra de forma nativa como malaquita o calcopirita, se encuentra en el Cáucaso por ejemplo. Al calentar estas rocas en un horno, prácticamente el cobre fundido salía por un agujero en el fondo, dejando toda la escoria adentro, de forma casi pura.

ENEOLITICO
Fue un período transitorio entre el neolítico y la era de bronce, durante la cual aparecieron los primeros artefactos metálicos, en este caso de cobre; por lo tanto, también es conocida como “La edad de cobre”, que duró del 2500 al 2000 antes de Cristo.

Artículos de la cultura Trypillia-Kukuteni: 1-reconstrucción de una casa; 2,3-ornamento de cobre; 4 – hachas de cobre; 5,6-vasijas deña cultura tripilliana; 7,8,9-instrumento de pedernal

Bronce

La edad de bronce en Ucrania

La Бронзовий вік es un período histórico cultural en el cual se comenzaron a manufacturar objetos de bronce, como utensilios y armas.
El bronce es una aleación del cobre utilizado puro hasta el 2500 antes de Cristo, con un elemento que, a pesar de ser difícil de conseguir, le añadía dureza al maleable metal de cobre: el estaño.

Artfactos de la edad de bronce

El estaño, además, le añade al cobre la propiedad de evitar el óxido o corrosión, y la de reciclaje. Este elemento tan importante, aunque agregado en un 10% generalmente, era bastante común en el cercano Cáucaso.

Continuemos leyendo sobre la edad de Bronce pinchando este enlace

La edad de hierro

La edad de hierro es la última de la etapa que los paleontólogos llaman “Prehistoria”; después de ella comienza la “Historia”.

Apariencia de un guerrero cimerio del siglo VIII antes de Cristo

Si bien el hierro es el cuarto elemento más abundante en la naturaleza, no se podía trabajar, y hasta 7000 años después de la edad de cobre y 2500 después del bronce, comenzó el ser humano prehistórico a trabajar este metal. De hecho, piensan los expertos que, puesto que algunas rocas como la magnetita, que se compone de óxido de hierro, fueron utilizadas para la eliminación de impurezas en la fundición del cobre, de ésta deriva la nueva etapa en la tecnología del ser humano: la siderurgia.

En general la edad de hierro comienza en Europa alrededor del año 800 antes de Cristo, y esta tecnología le permitió a los humanos que la vivieron, forjar armas más fuertes, generalmente para conquistar a otros pueblos e ir tomando posesión de tierras ricas que les permitían dedicarse a una mejor agricultura, una ciencia que fue creciendo junto con la tecnología de fundición de metales.

Armas y bridas de hierro de la tribu sármata

Es por eso que no nos centraremos tanto en la tecnología, o en sitios arqueológicas o culturas, sino más en tribus conquistadoras y conquistadas en Ucrania, pueblos ya formados que habitaron esta región.

Es el capítulo II de nuestra serie “La historia resumida de Ucrania”, en la que abarcamos a los Cimerios, los Escitas, Sármatas, Godos, Hunos, Jázaros, Cumanos, Alanos, Croatas blancos y tantas otras tribus, presentes en la historia de Ucrania. Veamos una pequeña introducción:
Los habitantes más antiguos que se conoce se establecieron en territorios ucranianos fueron los cimerios, nómadas, que se habían asentado allí desde alrededor del siglo X antes de Cristo.

Guerrero escita – siglo VI a.C.

En el siglo VIII, los territorios de la actual Ucrania cayeron bajo el control de los escitas, tribus de jinetes nómadas que habían fundado un imperio que se extendía para ese entonces desde el rio Danubio en el oeste, a los Urales en el este.

Los escitas se dividían en varios grupos tribales. Los escitas agrarios vivían en lo que hoy es la región de Poltava y entre los rios Buh y Dnipró. La región baja del Buh, cercana a Olbia, era habitada por los escitas helenizados, llamados también “Callipidae”; la región central del Dnister era el hogar de los alazones; y al norte de éstos se encontraban los Aroteres.

El reino era dominado por los escitas reales, una minoría pequeña pero muy belicosa, proveniente de la parte baja del Dnipró y Crimea, que había establecido un sistema de sucesión dinástica.

Los escitas llegaron a su pico durante el siglo IV antes de Cristo, gobernados por el rey Ateas, quien había logrado unir a todas las facciones tribales y las dominaba….

(Continuará en “Historia resumida de Ucrania – Parte II: La edad de hierro y las tribus”)

Село – La aldea ucraniana

Una ALDEA – СЕЛО – selo, es un poblado de carácter rural, en el cual la actividad económica predominante es la agricultura. Con el tiempo han cambiado en Ucrania los criterios de clasificación para una aldea, por lo que es difícil comparar el número de distribución de aldeas en los distintos períodos del tiempo.

Arjip Kuindzhi – “Después de la lluvia”

Desde 1965, la definición legal de “Selo” se ha basado en el Código de Ucrania según el método de transformación, evaluación, nombre y registro de asentamientos humanos, el cual trata esencialmente a las aldeas como asentamientos que no son ni ciudades ni poblados de tipo urbano. La política de enfatizar la diferencia entra la vida rural y la urbana fue una práctica soviética que duró 70 años.

Incluso hoy en día existen diferencias significativas entre aldeas y ciudades en Ucrania. En tiempos medievales, la mayor parte de habitantes rurales de Ucrania vivía en casas o pequeños grupos de ellas individuales, que iban de una Dym a una Dvoryshche, la cual constaba de 40 a 50 miembros de una misma familia que había crecido con las generaciones.

En el siglo XVI las aldeas comenzaron a surgir, llegando a ser complejos más o menos grandes de indivíduos sin relación familiar. El proceso fue promovido por el avance de una economía señorial, la intensificación de la servidumbre (ENLACE), el crecimiento de la población y la necesidad de protección contra ataques de tártaros.

Los antiguos grupos de pocas casas y otros asentamientos pequeños se comenzaron a fundir y volverse aldeas, que formaron entidades unificadas económica y socialmente. El ritmo de este proceso fue mayor en Halychyná y el lado derecho del rio Dnipró, en donde la densidad poblacional era ya alta y la servidumbre era más intensiva; mientras que en el lado izquierdo de Ucrania, la región oriental, que había sido colonizada hasta fines del siglo XVI y XVII por campesinos del lado occidental, fue mucho más lento.

La razón para compactar los poblados fue la amenaza de ataques tártaros en el lado izquierdo y región sur. Aunque los colonos continuaron, a menudo, construyendo sus casas de habitación en regiones remotas y aisladas, colonizando el territorio de manera muy dispersa. Incluso a fines del siglo XVIII no era poco común que las familias recién formadas iniciaran su vida matrimonial en una unidad económica alejada de otras.

Acercándose el fin del siglo XVIII, también la amenaza tártara dejó de acechar la región de estepas, por lo que estas regiones fueron colonizadas de manera más masiva y ordenada por grandes terratenientes propietarios de grandes grupos de colonos.

A partir de ello, las aldeas comenzaron a surgir más en las estepas de Ucrania. Luego de la emancipación de los siervos en 1861, muchos campesinos de la región dejaron las aldeas para establecerse en fincas individuales o “Jútir”.

Mykola Nikanorovich Dubovskoy – Tarde en Ucrania

En Ucrania, las aldeas están distribuídas en un número de patrones y formas que dependen principalmente de la topografía y el ambiente natural: son comunes las lineares, de cadena, en líneas complejas, las irregulares, las radiales y las regulares.

En la forma linear o “de listón”, las cabañas se construyen a la misma distancia entre ellas a ambos lados de la calle, y los jardines son también homogéneos en ángulos rectos conforme la calle. Esta forma es común en Belarus y, en Ucrania, en la Polissia occidental.

La aldea de cadena es similar a la linear: las casas, que en este caso no son tan homogéneas en su distancia, se distribuyen a lo largo de una calle usualmente curveada y larga. Los poblados de cadena son característicos de los Cárpatos y las colinas, en donde la topografía quebrada no permite grandes extensiones y calles rectas; la región Hutsul es una excepción.

En cuanto a la distribución linear compleja, hay muchas variantes. La primera es la de multicalles, que consiste de dos o más calles paralelas, con casas a uno o a ambos lados. La forma de herradura surgen en torno a pequeñas curvas de rios o a lagos. Los poblados en forma de tenedor o de estrella aparecen junto a cruces de caminos principales o confluencia de ríos.

La forma de aldea más común en Ucrania es la irregular, en especial la variante de racimo que en ucraniano se llama “hurtove”. Esta se caracteriza por calles torcidas, que van en un patrón irregular y, eventualmente, llevan a un campo abierto. Lo más común en este tipo de aldea es tener la forma de un círculo irregular o una elipse.

La aldea radial se construye alrededor de un sitio abierto, un núcleo que usualmente resulta ser una plaza o parque.

La aldea regular tiene una distribución en cuadrícula y es cuadrada o rectangular en su forma. Este tipo de poblados se desarrolló como más común en el siglo XIX en las estepas abiertas del sur de Ucrania.

Jan Stanisławski: Paisaje invernal

Se pueden distinguir cuatro zonas distintas en Ucrania:

  • La noroccidental, en especial la Polisia,
  • los Cárpatos,
  • las estepas boscosas y

las estepas del sur.

En cada zona, tanto la ubicación como la distribución de las aldeas es diferente. En el noroeste las aldeas se instalan lejos de cuerpos de agua, debido a un mal drenaje y condiciones pantanosas. Dada la escasez de tierras arables, los poblados no llegan a se muy grandes, y están muy separados entre ellos. En esta región la forma más común es la linear.

En cuanto a los Cárpatos, lo que predomina son las fincas o granjas. Las aldeas como tales son más comunes en valles y generalmente se construyen en formación de cadena. Aunque se pueden identificar algunos poblados nucleares sobre terrazas a lo largo de las colinas sur de montañas.

La zona de estepa boscosa fue colonizada antes del desarrollo de manuales o regulaciones urbanas; la forma favorita en esta región es la de aldeas irregulares de racimo. También se usan los poblados de distribución radial, puesto que el núcleo, generalmente una plaza, servía como zona de defensa en contra de las incursiones tártaras.

El sur de Ucrania, que no fue colonizado sino hasta fines del siglo XVIII, está marcado por aldeas regulares con una estricta planificación urbana.

Ivan Ayvazovsky: casa rural y molino a la luz de la luna

La colectivización de la agricultura en Ucrania, impuesta por el regimen soviético, tuvo como resultado cambios muy drásticos en la vida de las aldeas, y en su distribución. Las estaciones de máquinas-tractor, MTS en sus siglas, se apoderaron rápidamente de ciertas funciones administrativas y, por lo tanto, se impusieron sobre el gobierno tradicional de las aldeas. Sin una alteración física radical de la aldea, el cambio a la colectivización trajo nuevas instalaciones y edificios en las afueras de las aldeas ya existentes. Impusieron también nuevas técnicas de construcción que preferían la distribución de rejilla para las aldeas.

Hryniv, aldea en la provincia de Lviv

La aldea en la literatura ucraniana ha sido siempre un símbolo cultural de gran importancia. La glorificación de la vida rural, junto con un intenso uso de temas e imágenes del folclore ucraniano, fueron algunas de las características que diferenciaron los estilos literarios romántico y realista, con sus exponentes Tarás Shevchenko, Panteleimon Kulish, Ivan Nechui-Levytsky, la mayoría de los cuales era de origen rural, a partir de principios del siglo XIX.

Puesto que las ciudades y mucho de la élite de Ucrania habían sido ya sea rusificadas o polonizadas, las aldeas y el campesinado fueron los que permanecieron representando a la nación ucraniana. La aldea era representada como la cuna del renacimiento ucraniano, una idealización de la faceta remanente de la vida de Ucrania, que inspiró a muchos durante el siglo XX.

La cultura Bilohrudivka

Esta es una subdivisión o forma de cultura especial que existió durante la transición entre la edad de cobre y la de bronce, un período llamado “pre-escita” de los años 1100 al 1000 antes de Cristo.

Esta cultura existió en las estepas boscosas del lado derecho (occidental) de Ucrania, y fue descubierta en 1918 por los arqueólogos B. Bezvenhlinsky y Petro Kurinny en una región cercana a Uman, llamada “Bilohrudivka”.

Los habitantes de esta cultura sepultaban a sus fallecidos en posición agazapada bajo bloques de piedra con figuras humanas talladas. Las excavaciones de montículos similares a kurhanes, que en este caso se llaman “zolnyky”, reveló que las sepulturas incluían alfarería, herramientas y armas hechas de pedernal y hueso que corresponden al eneolítico, y moldes también, para verter bronce fundido y fabricar artículos de tal metal.

Se cree que esta cultura sea de origen tracio, o protoeslavo.